Bienen fliegen mit Landkarte im Kopf aus: Die Welt

  • Bienen fliegen mit Landkarte im Kopf
    Orientierung nach gespeicherten Raummustern oder bekannten Landmarken
    Berlin - Bienen prägen sich Landkarten ein, um sich in ihrer Umgebung zurechtzufinden. "Die Tiere können viel mehr, als wir je erwartet haben", sagt Randolf Menzel von der Freien Universität Berlin zu seiner im Fachmagazin "PNAS" veröffentlichten Studie. "Sie haben eine Gedächtnisstruktur für den Raum in ihren Köpfen, den wir als Karte bezeichnen." Bislang hatten Forscher angenommen, daß Bienen sich hauptsächlich an Richtungspfeilen (Vektoren) orientieren, die sie aus Flugrichtung und Entfernung errechnen.



    In einem Versuch wurden Bienen gefangen und an anderer Stelle wieder freigelassen. Das Team um Menzel zeichnete die Flugmuster auf. Dabei verglichen sie das Verhalten von drei Bienengruppen: Eine bestand aus Tieren, die die Position eines 200 Meter entfernten Futterautomaten bereits kannten und nach einem festgelegten Vektor flogen. Eine zweite Gruppe war desorientiert, weil der Automat verschoben wurde. Die Informationen einer dritten Gruppe beruhten auf den "Futtertänzen" anderer Bienen - solche Tänze dienen der Informationsübermittlung.



    Ganz gleich, wie sie sich orientierten, nahmen alle Bienen nach ihrer Freilassung zunächst den vor der Gefangennahme verfolgten Kurs wieder auf. Sie wurden jedoch rasch langsamer und wechselten öfter die Richtung, um sich neu zu orientieren. Schließlich flogen sie schnell und direkt entweder zu ihrem Stock oder zum Futterautomaten und erst danach zum Stock. Dies zeige, daß die Bienen schnell registrierten, daß sie an einem anderen Ort waren und sich auf die Suche nach Landmarken wie Bäumen, Häusern oder Straßen machten, erklärte Menzel. Wurden sie fündig, verknüpften sie die Landmarkenkarte mit den Vektorinformationen - und berechneten so den direkten Weg zum Ziel. Dabei könnten die Tiere zudem zwischen mindestens zwei Zielen wählen.



    Auch von anderen Tieren wie Eichhörnchen und Vögeln ist bekannt, daß sie sich abstrakte Landkarten einprägen, in der markante Landschaftspunkte miteinander in Beziehung stehen. dpa